ในโลกแห่งความจริงมันทำหน้าที่เหมือนฉนวน ด้วยการใช้กล้องจุลทรรศน์การขุดอุโมงค์ได้พิจารณาโครงสร้างของวัสดุอย่างละเอียดซึ่งเผยให้เห็นว่าทำไมมันจึงแสดงให้เห็นถึงพฤติกรรมที่ไม่ได้ใช้งานง่ายนี้ เป็นที่ทราบกันมานานแล้วว่าวัสดุที่เป็นผลึกนั้นควรเป็นตัวนำที่ดีเมื่อมีอิเล็กตรอนจำนวนมากในแต่ละเซลล์ที่ทำซ้ำของโครงสร้าง แต่อาจจะเป็นตัวนำที่ไม่ดีเมื่อมีจำนวนเท่ากัน

อย่างไรก็ตามบางครั้งสูตรนี้ใช้ไม่ได้กับกรณีหนึ่งตามทฤษฎีนั้นเมื่อมีแรงผลักระหว่างอิเล็กตรอนในโครงสร้าง มันทำให้อิเล็กตรอนกลายเป็นภาษาท้องถิ่นเป็นอัมพาตในคำอื่น ๆ และไม่สามารถเคลื่อนที่ได้อย่างอิสระเพื่อสร้างกระแสไฟฟ้า สิ่งที่ทำให้สถานการณ์ซับซ้อนคือนอกจากนี้ยังมีสถานการณ์ที่อิเล็กตรอนในชั้นต่าง ๆ ของโครงสร้างสามมิติสามารถโต้ตอบกันจับคู่เพื่อสร้างโครงสร้าง bilayer ด้วยจำนวนอิเล็กตรอนที่เท่ากัน